15.6.17

Diario fílmico.




- Acapulco, la vida va (2013, Dir. Alfonso Serrano Maturino). Mariano ha invitado a sus dos mejores amigos, Justo y Antonlín, a viajar a Acapulco, como lo hicieron… hace cincuenta años. Tiene tres motivos para hacerlo: Porque han sido los mejores amigos desde hace años, y esto es una celebración de los mejores tiempos. Porque piensa buscar a Carmen, una mujer con quien tuvo un intenso amorío en su juventud. Y el tercero no quiere decirlo, pero tiene que ver con una pistola que lleva en la maleta…

Una comedia que sorprende por la sinceridad de su guión, sus magníficas actuaciones y la manera en que consigue profundas reflexiones partiendo de situaciones más o menos ordinarias. La estructura es aparentemente sencilla, y lo mismo los personajes. Pero hay más aquí que lo que aparece a primera vista. Tómese en cuenta, por ejemplo, el desarrollo de los personajes y los apuntes mas bien irónicos sobre el camino que cada uno tomó en la vida —mejor dicho, que creyó tomar, pero que en realidad los conduce a destinos casi ineludibles. 

Una película en apariencia sencilla, amena y de interés. 

Diario fílmico.




- Wonder Woman (2017, Dir. Patty Jenkins). Diana, princesa de las Amazonas, salva la vida de un piloto que cayó a su isla por accidente. A partir de ahí, ella emprenderá un viaja al mundo de los mortales —nada menos que a la primera guerra mundial, donde cumplirá su destino de enfrentarse a Ares, dios de la guerra y causante de todos los conflictos. 
Bueno, esa es la leyenda. En realidad, Diana tendrá que enfrentarse a una cuestión aún más oscura: la maldad natural que yace en el corazón de todo ser humano…

Ha habido muchas películas de superhéroes en los últimos años. Esta, sin embargo, es notable por varias razones. De entrada está el asunto obvio: Es de las pocas películas recientes sobre una heroína en vez de un héroe (de hecho, es la primera película de este tipo específicamente con protagonista femenina en varios años. Ha habido otras, sí, pero más distantes), y para el caso con una directora. Y hay algo más: la mayoría de estos filmes recientes han tendido a oscilar entre el cinismo casi nihilista y el entretenimiento banal. La mayoría tienden a sugerir una actitud de reverencia a la autoridad (los supuestos héroes), sin que se les pueda criticar sus faltas. Pues bien, ésta toma un camino distinto. Sin hacer menos a su personaje, la película prefiere más bien hablar de los horrores de la guerra y hacer algo que parecía casi imposible: Hacer de su protagonista un símbolo de esperanza. ¿Cuantas películas de este tipo ha habido en que la protagonista le eche en cara a un general su tendencia a pensar en los subordinados como estadísticas y no como personas? 

Y eso sin dejar de ser el entretenimiento que también es válido buscar: Es una película de acción en toda regla, pero también una reflexión (un poco ligera, si se quiere) sobre la importancia de la entereza moral en situaciones que parecen imposibles. 

Quizá la reflexión no sea tan ligera como parece…

Diario fílmico.




- La Fille Inconnue (2016, Dirs. Jean-Pierre y Luc Dardenne). Jenny es una joven doctora que lleva a cabo su profesión de manera organizada y precisa. Una noche, queriendo poner el ejemplo, ignora una llamada a la puerta por estar fuera de horario. Pero al día siguiente la policía la sorprende con una noticia: la muchacha que había llamado a la consulta la noche anterior ha sido hallada muerta. Consumida por la culpa, Jenny se embarca en una misión sumamente complicada y peligrosa: Resolver el misterio sobre quién era esa muchacha a la que no le abrió la puerta y por qué murió. En el curso, se encontrará con toda clase de secretos a su alrededor…

Un magnifico thriller moral en el que el misterio es solo un punto partida para un doble análisis. A nivel social, para analizar la situación de los inmigrantes más pobres, en Europa y en muchas partes del mundo. Y a nivel de los personajes, servirá para que Jenny se enfrente a sus propias decisiones en la vida. Desde luego, la disciplina profesional no tiene por qué estar reñida con la compasión humanitaria, que en realidad es la base de la medicina. Por lo demás, magníficas actuaciones y un buen manejo del drama. 

Diario fílmico.




- Get Out (2016, Dir. Jordan Peele). Chris y Rose, una pareja interracial, se disponen a pasar el fin de semana con los padres de ella, a quienes él no conoce. Pese a los recelos de Rod, un amigo de él, Chris piensa pasar un buen rato. Si bien en efecto hay algo raro en el suburbio en que viven los Armitage. No solo está poblado casi exclusivamente por blancos de clase alta; los pocos negros que hay alrededor son o bien sirvientes o bien una especie de trofeos. De hecho, todo mundo actúa de una manera más bien extraña. Sobre todo cuando a raíz de un incidente con el flash de una cámara, Chris recibe una advertencia: “¡Huye mientras puedas!” 

Una excelente combinación de terror psicológico y sátira social, que en muchos casos recuerda la novela y película “The Stepford wives”. Como aquella, hay terror oculto en una atmósfera elegante, y en ambas historias se expone la hipocresía de una sociedad privilegiada que dice ser tolerante, abierta, y demás cosas. Claro, no es una copia sin más: éste filme posee una visión concienzuda sobre los conflictos raciales en Estados Unidos, aquí disfrazada con un exo-esqueleto aposta exagerado. 

Algo interesante es que algunos tópicos que introduce se quedan abiertos para que el público los examine a su manera. Consideremos que entre los blancos afluentes hay un hombre japonés (al cual por cierto le asignan un cartón de juego color amarillo, lo que en Estados Unidos tiene también una carga racista muy a propósito); o consideremos hasta donde llega el tema de las parejas interraciales, con diversos símbolos (Rose sorbiendo leche a través de una pajilla negra y voluminosa…). 

Por lo demás, el tono consigue equilibrar el miedo con la risa, y en este sentido el personaje Rod (que a su vez camina entre las teorías risibles y la genuina preocupación por un amigo) es de gran ayuda. En total, una película que vale la pena ver y examinar. 

Diario Fílmico.




- Grave (2016, Dir. Julia Ducournau). Para Justine, la entrada a la facultad de veterinaria parecía algo natural. Todos en su familia son veterinarios (y vegetarianos) y su hermana Alex lleva un par de años ahí. Si bien se encuentra con un mundo impetuoso y lleno de placeres que hasta entonces le habían estado vedados —pero es tan solo el mundo de la juventud, de la libertad. O quizás en el caso particular de Justine no tanto. Al poco de probar un pedazo de carne cruda, descubre dentro de sí un ansia voraz de carne cruda que tiene poco que ver con la comida y mucho que ver con lo más prohibido. Con la lujuria y el ansia caníbal… Y que además es algo que lleva en la sangre, mucho más cerca de casa de lo que ella sospecha…

El debut de Ducournau es una excelente película que mezcla el terror sangriento con el drama adolescente. Sorprendentemente explícita a ratos, y más bien sutil a otros. Una muy buena muestra de lo que el cine de terror ofrece en la década presente. Recomendada.  


14.6.17

Diario de lectura: Mayo.

Reto de lectura, Mayo: Leer sólo colecciones de cuentos y / o de ensayos. 

Libros en español: 

- El mar y sus pescaditos. Rosario Castellanos. (Ensayos)

- Diez. Juan Emar. (Cuentos).

Libros en inglés: 

- 20th Century Ghosts. Joe Hill. (Cuentos). 

- Fragile Things. Neil Gaiman. (Cuentos y poemas). 




Cuatro libros con poco en común —excepto que los cuatro son una rareza. El libro de ensayos de Castellanos ofrece análisis literarios desde una perspectiva poco común (por ejemplo, una propuesta para un “Pedro Páramo” como crítica social realista, con un final distinto). Y los libros de cuentos escapan toda clasificación salvo quizás la de “lectura de imaginación”. 

Sin poder realmente escoger un favorito entre ellos, digo solamente que el mes terminó por ofrecer una serie de lecturas inesperadas. Que, diría yo, suele ser lo mejor. 

31.5.17

Diario de lectura.

Reto de lectura, Mayo: Leer sólo colecciones de cuentos y / o de ensayos. 



- El mar y sus pescaditos (selección). Rosario Castellanos. Selecciones del que fue un libro póstumo de la gran Castellanos. Se trata de diversos ensayos sobre literatura. La de su época (mucho análisis sobre la literatura mundial de finales de los ’60 y principios de los ’70) y su contexto (análisis sumamente lúcidos sobre autores latinoamericanos y mexicanos. De grandes obras y de otras injustamente olvidadas hoy en día). 

¿Por qué ese título que parece más propio de un libro para niños? No lo sé. Supongo que el ensayo que explicaba el título quedó fuera de ésta selección, la aparecida en 1997 con motivo del Día internacional del libro (como tal éste libro fue publicado por primera vez en 1975). 

Hay mucho que rescatar aquí. Recomendaciones de lecturas relegadas y también propuestas novedosas desde las cuales abordar obras clásicas. Vale la pena, por ejemplo, un análisis de Borges circa “El informe de Brodie” desde una perspectiva semibiográfica (y conste que no hablamos del error de confundir la biografía del autor con su obra, sino de buscar otras claves de interpretación). Hay, eso sí, algunos traspiés: Castellanos aborda “La figura de paja”, de Juan García Ponce, con una perspectiva más bien homofóbica, error que Emiliano González repite en el libro “Ensayos”, de 2010. También hay un experimento literario sobre abordar “Pedro Páramo” desde una perspectiva de realismo crítico —es interesante, pero comete otro grave error, que es el de confundir el realismo mágico con la evasión en lugar de identificarlo como una ficción que supera a la realidad. Quizá por eso también cae en un tercer error, que es considerar a la intriga policíaca un “género muy menor”. 

Tales errores, por suerte, se equilibran con otras lecturas mucho más acertadas, como es el caso de su análisis sobre la literatura mexicana e internacional presente en 1969, junto con algunas reflexiones sobre la postura filosófica de diversos grandes artistas. Ensayos mas bien lúcidos sobre autores complejos como Salvador Elizondo y Macedonio Fernández. Inclusive una acertada crítica a los libros que desconsideran a su público lector, como es el caso de la mala literatura infantil (obligatoriamente contrastada con la buena literatura infantil). 

En total, vale la pena su lectura, pero con ojo crítico. 

27.5.17

Diario de lectura.


Reto de lectura, Mayo: Leer sólo colecciones de cuentos y / o de ensayos. 



- Diez. Juan Emar. El chileno Álvarez Yáñez comenzó en 1923 una carrera de columnista con el seudónimo “Juan Emar” (es decir “J’en ai marre”, “Estoy hasta la coronilla”). Y desde 1935 comenzó una carrera literaria que produjo cinco libros: “Miltín, 1934”, “Ayer”, “Un año”, la inclasificable y larguísima “Umbral”, y este, “Diez”, su libro más famoso. Una colección de cuentos que se estructura como “Cuatro animales, tres mujeres, dos sitios y un vicio”. Por sí solo éste libro constituye una de las obras mas sui generis de la literatura chilena. Y se trata de cuentos… ¿De cuentos qué? 

Porque Ignacio Valente llamó a Emar “el metafísico, el fantástico, el visionario, el loco, el inocente, el paradisíaco, la exótica flor de maravilla que ha crecido en el medio gris y opaco de nuestra narrativa”. 

Y Pablo Neruda lo llamó “nuestro Kafka”. 

Y César Aira le atribuyó “un encanto raro, patafísico, emparentado con el de otros grandes solitarios como Efrén Hernández, Pablo Palacio, Macedonio Fernández”. 

Y Pablo Brodsy, en cambio, lo señala como un autor ocultista y esotérico y por esto emparentado, que no hermanado, con Gabriela Mistral. 

Y Álvaro Bisama señala que “Diez es alternativamente un libro iniciático y una colección de chistes crueles que dinamitan cualquier presunción de realismo". 

Y claro, probablemente sería posible leer estos cuentos dentro de muchas acepciones más. Fantástico, surrealista, onírico, pariente literario de Francisco Tario o de Guadalupe Dueñas, Rabelais del siglo XX, parodia de la literatura chilena decimonónica, antecesor de Manuel Rojas… Etcétera. 

Lo que ocurre, entonces, es que Emar en general y Diez en particular pertenece más bien a esa corriente que son los autores insólitos y, sí, raros, que los hay en prácticamente toda la literatura universal. 

(Y Mario González Suárez argumenta que en un canon literario podrá haber uno o dos raros, pero no doce o más. Es preciso responder que es tan enorme la cantidad de escritores en todo el orbe y en todos los tiempos, que nada tiene de imposible la multiplicidad de raros, de extraños)

¿Qué se puede hacer con estos cuentos? Pues leerlos y disfrutarlos, con una u otra clave de lectura. ¿Es “El pájaro verde” una parodia de Flaubert, es un cuento del absurdo? Los dos y mucho más. ¿Es “Pibesa” un relato onírico, un relato surrealista, una alegoría de relaciones disfuncionales? Las tres y más que se proponga. La verdadera virtud de este libro, creo, es el hecho de ser una obra pura y completamente literaria, en la que las señas con respecto al mundo real son tan amplias que pierden sentido. Es, y aquí de nuevo aludimos a Bisama, la novela que redacta un lector antes que un iluminado. 

3.5.17

Reto de lectura: Abril.



Reto de lectura, Abril: Leer sólo guión. 




EN ESPAÑOL

- Antología de cortometrajes. 


EN INGLÉS

- Deathtrap. Ira Levin. 

- Veronica’s Room. Ira Levin. 

- Torch Song Trilogy. Harvey Fierstein. 

- Rent. Jonathan Larson. 

- Angels In America. Tony Kushner. 

- Hedwig And The Angry Inch. John Cameron Mitchell & Stephen Trask. 


Por diversas razones, fue sólo un libro en español y siete en inglés. Tenía pensado leer guiones de teatro, cine y televisión, pero al final fueron siete para teatro y uno para cine (y además para cortometraje). Pero la experiencia ha sido sumamente ilustrativa. 

En parte por una de aquellas lecciones que parecen obvias en retrospectiva pero que no lo son en su momento: En el guión como en todo lo artístico no existen reglas. Hay pautas que puede o no seguir cada quién según desarrolle la madurez para seguir el estilo que mejor se adapte a lo que quiere expresar. En todos estos guiones hay una inmensa variedad de estilos y recursos. Felizmente, todos utilizados de manera ingeniosa y que vuelve la lectura del propio guión algo placentero, una experiencia distinta a ver la puesta en escena o en pantalla tal cual. 

Diría que la obra que más destacó, o la que me pareció mejor, fue la de Kushner, pero la verdad es que todas me parecieron obras completamente notables, y que cada una merece ser leída y estudiada cuidadosamente. 

Supongo que la mejor conclusion que puedo ofrecer es que me alegro de haberme planteado este reto literario de dedicar cada mes a la lectura de obras de un género u estilo particular. Sí me ha permitido ampliar horizontes, pero sobre todo me ha servido para ponderar nuevas opciones de escribir, de concebir un relato. 

Diario de lectura.

Reto para Abril: Leer sólo guiones.


- Antología de cortometrajes. Trece guiones para cortometrajes mexicanos, todos los cuales fueron adaptados a la pantalla (con mayor o menor fidelidad, según fuera el caso), recopilados en 1997. Además de estudio del género, sirve como una pequeña muestra del cine mexicano durante los 90. La temática va desde relatos entre la fantasía y lo onírico ("El árbol de la música", "Me voy a escapar", "Un volcán con lava de hielo") hasta el drama sangriento ("Novia mía", "De tripas corazón"), con algo de comedia negra de por medio ("Domingo siete", "Cita en el paraíso", "La tarde de un matrimonio de clase media"). 

El asunto con leer guiones es ignorar brevemente la versión fílmica tal cual y considerar la visión del guionista (o de los guionistas --más de uno de estos es una obra conjunta) tal cual fue plasmada originalmente. Y lo que hay aquí son dos temas recurrentes: La violencia y la frustración, si bien expresadas de maneras completamente distintas y por supuesto con conclusiones que van de lo optimista a lo desesperanzado.

En ese sentido, conviene la lectura de esta recopilación tanto como muestra de una época como muestrario de diversas maneras de escribir y concebir el cine, en este caso con la mayor síntesis posible. 

13.4.17

Diario fílmico.




- El fantasma del convento. (México, 1934. Dir. Fernando de Fuentes). Tres jóvenes sufren una avería en el bosque. Para suerte suya, se encuentran cerca de un convento donde encuentran asilo. Pero los monjes que los acogen, la orden del silencio, guardan un siniestro secreto. Y mientras corre la noche, una puerta condenada se abrirá y un suceso diabólico parece estar condenado a repetirse…

Una de las primeras películas de terror mexicanas. Recientemente tuve la oportunidad de volver a ver éste filme gótico, y hay que decir que mejora mucho con el tiempo. Con algo de leyenda y un poco de aventura fantástica, ésta es una obra que conviene ver, analizar y disfrutar. 


3.4.17

Reto de lectura, Marzo.


Reto de lectura, Marzo: Leer sólo comics. 

EN ESPAÑOL: 




- Justicia divina. F. G. Haghenbeck. 

- Laura & Dino. Montt. 

- Pesadillas (Domu). Katsuhiro Otomo. 

- 1874. Bef & Yorko. 

- El azul es un color cálido. Julie Maroh. 

- 1899: Cuando los tiempos chocan. Francisco Ortega & Nelson Dániel. 


EN INGLÉS: 






- Swamp thing (vols. 3 - 6), Alan Moore et al. 

- A small killing. Alan Moore & Oscar Zárate. 

- Fashion beast. Alan Moore, Malcolm McLaren, et al. 

- Pride of Baghdad. Brian K. Vaughan, et al. 

- Clean room, vol. 1. Gail Simone, et al. 

- In clothes called fat. Moyoco Anno. 

- Tropic of the sea. Satoshi Kon. 


Ninguna de las obras leídas me decepcionó, y en lo personal me alegro de que fueran temas y tratamientos tan diversos entre sí, de tan distintas culturas y que parten de conceptos sumamente distintos de lo que sería un arte en secuencia. Mis favoritos fueron todos los escritos por Alan Moore, pero a estas alturas eso era de esperarse, creo. 

De todos los demás, lo que más me agradó fueron dos de las obras escritas y dibujadas por mujeres: Moyoco Anno y Julie Maroh. Curiosamente ambos libros son un relato desgarrador en el cual la hipocresía de una sociedad termina por destruir a una protagonista simpática y tan humana (y es esa misma humanidad lo que la condena, para mayor crueldad). Y claro, a la vez son relatos completamente distintos. Uno tiene que ver con la apariencia física (y en Japón), el otro con los actos (y en Francia). Ambos son relatos con el que más de uno (más de un@) puede identificarse. 

Todos los demás son también relatos que vale la pena leer. Si algunos son ligeramente fallidos, ninguno carece de interés. 


27.3.17

Diario de lectura.


Reto para marzo: Leer sólo comic. 


- 1899: Cuando los tiempos chocan. Francisco Ortega y Nelson Dániel

La historia no sucedió como la conocemos. Fue peor.”

A partir del descubrimiento de un mineral milagroso, la Metahulla, la historia de la humanidad cambia de muchas maneras, comenzando por la Guerra del Pacífico. De pronto nos vemos transportados a un mundo en el que Chile domina buena parte de Sudamérica —y el mundo queda divido entre cinto grandes polos de poder: Norteamérica (lo que una vez fueron Canadá, E.U. y México), Andinia (casi toda Sudamérica), Prusia Imperial (Alemania, Rusia y varias otras naciones europeas), Reinos Unidos de Europa (Italia, Francia, Suiza, España e Inglaterra —despojada de varias colonias) y Niponia (Japón, China y las dos Coreas). 

Ya en 1899, el antiguo oficial de la marina Luis Uribe es enviado a consultar a su primo (nada menos que Arturo Prat) con respecto a una serie de misteriosas explosiones a lo largo del país. Pero lo que descubrirá no será una conspiración terrorista, sino un vistazo al auténtico horror cósmico…

Ambiciosa novela gráfica que no solamente presenta una historia alternativa, sino que además la llena de una cantidad notable de referencias tanto históricas (muchos personajes clave que aquí cumplen un papel muy distinto del que tuvieron en nuestra realidad) como literarias (aunque es tentador hacer una lista, conviene que el lector interesado las descubra por sí mismo. Baste señalar que cada nombre y lugar mencionado cumplen un propósito muy específico). Se trata de una obra compleja que vale la pena leer y estudiar detenidamente. 

Diario de lectura.


Reto para marzo: Leer sólo comic. 



- 1874. Bef & Yorko. En un mundo poblado exclusivamente por robots, androides y otras máquinas, un inspector se enfrenta a un caso insólito: el primer asesinato del que se tiene noticia. Y esto es tan sólo el comienzo de una serie de hechos que habrán de llevar a un mundo completo a la catástrofe…

Adaptación de una novela de Bef. Curiosamente el propio Bef, artista prolífico y multifacético, suele ser mucho mejor historietista que prosista. Nunca he leído la novela, de modo que no puedo evaluar el trabajo de adaptación. Puedo, eso sí, afirmar que por sí sola ésta novela gráfica es una buena narración y que el dibujo de Yorko es de gran calidad. En general es una curiosa muestra de la ciencia ficción latinoamericana, además en modalidad de historia “retro-futurista”. 


20.3.17

Diario de lectura.


Reto para marzo: Leer sólo comic. 


- El azul es un color cálido. Julie Maroh. La historia de Clementine a través de sus diarios íntimos, desde su despertar sexual en la adolescencia hasta su intensa vida de adulta. Desde un poderoso primer enamoramiento con una muchacha de cabellos azules hasta el choque con lo más injusto del mundo —el odio que quiere prohibir los amores que no le parecen. El manejo del color en esta historia es extraordinario, desde un tono sepia para el pasado inocente (con los debidos chispazos de color en momentos clave) hasta hermosas acuarelas para el presente que se vive con toda voluntad. Pero se vive tanto la felicidad como la tragedia. 
Una novela gráfica magistral que exige ser leída y disfrutada. 

Diario de lectura.

Reto para marzo: Leer sólo comic. 



- Justicia divina. F. G. Haghenbeck. Cinco historias ostensiblemente sobre un detective de lo sobrenatural y otros tantos monstruos a los que se enfrenta. Pero en realidad rara vez hay enfrentamiento y los monstruos a menudo son tanto o más humanos que el resto del reparto. Y es que la verdadera protagonista de estas historias es la nación llamada México —en casi todas las historias, la Ciudad de México, pero en alguna, Guanajuato. Realmente es una historia sobre pasados míticos y violentos que se rehusan a morir en un presente no menos violento… y quizás, no menos mítico. 

El “detective de lo paranormal” es un arquetipo literario de vieja tradición pero que buena parte del canon literario internacional se rehusa a reconocer, más que nada por prejuicios. Como primer vistazo, conviene leer la compilación “Los vigilantes del más allá”, de la editorial Valdemar. 

En el caso de la historieta mexicana, hay varios ejemplos recientes — vale la pena leer “Yoni Latorta”, de Luis Fernando; “Kustos (libro 1 y 2)” de Alberto Chimal y Micro: “Cristobal el brujo”, de Federico Aguilar y otros (por cierto: Éste es el único del grupo cuyas aventuras ocurren en la provincia, lejos de la capital del país), por principio de cuentas. Hay tanto por hallar, leer, y gozar…

He de admitir que en éste libro, al principio me molestó lo que sentía como un exceso de alusiones a la cultura pop y al argot citadino (la jerga chilanga, que le dicen). Pero no se trata de elementos gratuitos ni de humor fácil; es que son parte de la identidad de estos personajes. Estas señas de identidad calan tan hondo que hasta los monstruos se encuentran inmersos en ellas, y sin percatarse. Aunado a ello hay más de una vez un sentimiento derrotista que sin embargo puede ser contrarrestado por la toma de conciencia. Si el detective Víctor Serrano es una figura más bien poco heroica o si de hecho es detective a regañadientes, poco a poco él también cobra conciencia de su lugar en éste mundo. Así sea a su propio pesar, como todos…

En general, una obra que vale la pena leer y analizar. 


13.3.17

Diario de lectura.


Reto para Marzo: Leer solo comic. 


- Pesadillas (Domu). Katshuhiro Otomo. En el complejo departamental Tsutsumi ha habido una serie de extrañas muertes, asesinatos y suicidios. Treinta y dos ya. Los inspectores asignados al caso, Yamagawa y Takayama, no encuentran la causa por más que buscan. Y es que el motivo quizás no sea algo racional, ni que se adapte a las leyes de la naturaleza. Quizá se trate de algo sobrenatural…

Una de las primeras y mejores obras de Otomo (conocido sobretodo por su obra “Akira”); una historia de terror que maneja muchos de sus tópicos favoritos junto con un trazo maravillosamente detallado. Vale la pena estudiar cada cuadro con cuidado, para notar la gran cantidad de pistas que se esconden desde las primeras páginas. Una obra escalofriante y emocionante, recomendada. 

6.3.17

Diario de lectura.


Reto para Marzo: Leer sólo comic. 



- Laura & Dino. Montt. Tras el éxito internacional de sus tira “En dosis diarias”, que pasó de webcomic a recopilaciones impresas, el chileno Montt le dio un vuelco a su carrera con “Laura & Dino”. Se trata de historietas ¿autobiográficas? ¿semibiográficas? basadas en sus experiencias como padre primerizo. Para esto se sirve de una sencilla metáfora: Su hija es simplemente “Laura”, una niña (humana) perspicaz y simpática. Él es “Dino”, un dinosaurio que combina el mordaz humor negro que Montt nos ofrecía ya desde “En dosis diarias” con un nuevo ingrediente que es la natural ternura (y el miedo, en más de una ocasión) de padre primerizo. Y es que con diversos momentos ya sea tomados de la realidad o inspirados por ella (¿cómo saberlo? ¡Pero si eso en realidad no importa tanto, lo importante es el resultado!) consigue retratar un poderoso vínculo entre dos personajes entrañables y simpáticos. Sumamente recomendado. 

Diario televisivo.




- Les Revenants (temporada uno). En el pueblo de Annecy, la joven Camille sobrevive a un accidente de autobús y emprende el regreso a casa. Pero una vez ahí se encuentra con algo extraño: sus padres parecen ligeramente más envejecidos, sus objetos personales parecieran no haber sido tocados en años. Y su hermana gemela, Helena, es ahora cuatro años mayor…

Y es que en todo el pueblo, diversos muertos han vuelto a la vida. Pero ninguno de ellos parece saber por qué, ni parecen recordar su muerte. Sólo quieren reemprender su vida como era hasta el momento. Aunque, para algunos de ellos, la vida que llevaban no era precisamente algo ideal. Está, por ejemplo, un asesino en serie. Y un niño que parece ser capaz de llamar a lo más oscuro de la gente a su alrededor…

Una magistral serie fantástica televisiva. Si el argumento hace pensar en monstruos típicos del género (en fantasmas, en zombis), el manejo es distinto. Estos verdaderamente son “los que vuelven” (precisamente “revenants”). Conforme se van hilando las historias de diversos habitantes del pueblo se vuelve evidente que lo que ocurre aquí no es tanto que los muertos no quieran irse, sino que los vivos no quieren dejarlos descansar. En general, una serie que vale la pena observar. Eso sí, para público paciente.

1.3.17

Diario fílmico.




- Mientras el lobo no está. (México, 2017. Dir. Joseph Hemsani). En 1958, el joven Alex es enviado a un colegio internado para muchachos problema. El lugar es llevado con una férrea disciplina por el director. Pero corre la leyenda de que al menos un muchacho y tres muchachas consiguieron escapar del lugar, alguna vez. Es sólo cuestión de hallar la salida correcta. Y de protegerse contra la horrible verdad que se esconde tras esa leyenda…

Increíble debut de Hemsani, un drama gótico (y que poco a poco se desliza más hacia el terror) con maravillosas actuaciones y un guión con suspenso magistralmente dosificado. La atmósfera opresiva del internado (que se puede adivinar desde la rígida separación entre muchachos y muchachas en las primeras escenas) aumenta gradualmente hasta revelarse como una verdadera pesadilla. A destacar, también, la banda sonora (tanto música de fondo como diálogos). En general una muy agradable sorpresa y que, esperemos, augura un buen futuro para el director. 

Reto de lectura: Febrero.


Reto: Leer sólo libros infantiles y juveniles. 


- Mockingjay. Suzanne Collins. 

- Cuentos escritos a máquina. Gianni Rodari. 

- Charlie and the chocolate factory. Roald Dahl. 

- Animorphs #1: The Invasion. K. A. Applegate. 

El mejor fue el libro de Rodari, una colección de cuentos y microcuentos de gran imaginación y humor. Pero los otros tres no desmerecen: una fábula siniestra y maravillosa de Dahl y dos best-sellers de acción para adolescentes. 

Diario de lectura.




-  Cuentos escritos a máquina. Gianni Rodari. Una colección de cuentos breves (algunos de hecho son colecciones de microcuentos) para niños y no tan niños de un excelente escritor italiano. Originalmente titulado “Novelle fatte a machina” y aparecido en 1973. Abarca una gran cantidad de temas, todos vistos con una óptica juguetona pero también irónica. 

Hay argumentos en principio absurdos (pero que si se piensan, cobran bastante sentido): Como la historia del abuelo que, ignorado por su familia, decide convertirse en gato y así vivir en paz. Lo consigue hasta que conoce más gatos que también eran humanos ignorados. O la historia del muchacho que decide casarse con una motocicleta, sobre las protestas de sus padres. O el rey que podrá evadir a la muerte si alguien más accede a morir en su lugar por voluntad propia… pues no, no parece haber nadie dispuesto a eso. O la historia de los invasores extraterrestres que sólo pueden comunicarse como en una historieta. O una versión ciencia-ficcionera de la Cenicienta…

Y hay también personajes recurrentes, como los niños justicieros Marco y Mirko (que intimidan criminales con sus martillos-boomerang, pero que les temen a los castigos de sus padres) o el comendador Mambretti, millonario perennemente inconforme con todos los lujos que tiene a su alcance. 

Como corresponde a los mejores relatos para niños, aquí no hay moralejas, sino crítica a los adultos y una alabanza a la imaginación. Si hay lecciones aquí, básicamente son: “Dejen ser a los niños (y jóvenes, y viejos, y adultos…)”. 

Ésta edición incluye ilustraciones de Ixchel Estrada. Preciosas, aunque su estilo carnavalesco… no se acopla del todo a estos relatos más bien de humor absurdo. 

Con todo, es un libro que vale mucho la pena leer. 

5.1.17

Retrospectiva 2016: Comics.



Para la tercera retrospectiva, los cómics que leí en el año 2016. Cuento sólo los impresos (es decir, los webcomics se dejan de lado, salvo uno que sí fue impreso recientemente) y los libros completos (no se incluyen las historias sueltas). Nuevamente, por idiomas: 

EN ESPAÑOL. 

- 4X4 #3 (antología). 

- En el espejo de arena: Una vieja pesadilla. Sergio Vicencio. 

- Poppers. Ralf König. 

- Pobre diablo y otros cuentos. Juan Acevedo. 

- Blasfemias ilustradas. Jis y Ari Volovich. 

- Nadie es astronauta en su propia tierra. Manuel Ahumada. 

- Blacksad Integral. Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido. 

- Gay gigante: Una historia sobre el miedo. Gabriel Ebensperger. 

- Lobbo comics #1. Luis Daniel Arenas Robles. 


IN ENGLISH. 

- Saga of the swamp thing, vol. 2. Alan Moore, et. al.

- Miracleman: The golden age. Neil Gaiman, et. al.


Da un total de 11 comics, casi uno al mes. 

Y mis favoritos fueron: 

- Lobbo comics #1. Un webcomic gay que comenzó como una broma privada del autor y que ha conseguido transformarse en algo especial: Una historia que pasa del humor negro (muy negro) a la fantasía absurda y hasta al comentario social. Y todo con una óptica marcadamente mexicana (y sin que se sienta que el autor la pretende así; más bien da la impresión de ser sincero y directo); además, bajo la estética furry, que poco a poco va introduciéndose más en la cultura popular. 

- Blacksad integral. Otra historieta “furry”, ésta ya con reconocimientos y galardones internacionales. Una serie Noir posmoderna, y que además consigue explorar temas como el racismo de los 50 bajo una mirada decididamente moderna y lúcida. Eso sí, es imposible no reprocharle el fallo que es el quinto volumen (“Amarillo”), que parece excluyente a propósito con respecto al tema de la homosexualidad (retrata personajes que son iconos gay en la vida real pero los vuelve absolutamente heterosexuales, con muy poca o nula ambigüedad). Repara una omisión histórica de minorías pero comete otra. Aún y así, la calidad del dibujo y los guiones le valen un reconocimiento. 

- Pobre diablo y otros cuentos. Juan Acevedo. Recopila las historias más marginales y extrañas de Acevedo, uno de los mejores autores de cómic del Perú y que debidamente no tiene el reconocimiento internacional que se merece. En muy diversas historias consigue combinar el recuerdo y la entonación autobiográficas con juegos metatextuales y crítica social elocuente. 

- Gay gigante: Una historia sobre el miedo. Gabriel Ebernsperger. Cómic autobiográfico en que el personaje Gabriel acude a los recuerdos de la infancia y la adolescencia para reconciliarse con su homosexualidad y con su propia persona. Consigue convertir un catálogo de cultura pop (canciones, programas televisivos, películas y otros comics) en señas de identidad. La sinceridad de su autor vuelve este libro un acto de valentía. 

- Saga of the swamp thing, vol. 2. Alan Moore, et. al. El segundo tomo que recopila una de las primeras obras en estados unidos del escritor Alan Moore. A destacar la historia “Pog”, su homenaje a “Pogo”, de Walt Kelly, y que inventa un dialecto nuevo para contar una historia trágica sobre desposeídos en este y otros planetas. 

- Miracleman; The golden age. Neil Gaiman, et. al. Gaiman continuó una de las mejores obras de Moore. En su momento, éste tomo fue menospreciado, pero visto ahora hay mucho mérito en éste retrato de un tiempo utópico en que dioses y mortales conviven a diario. La secuencia final es una auténtica celebración del espíritu humano. 

4.1.17

Retrospectiva 2016: Libros.



Para la siguiente retrospectiva, los libros que leí en el año 2016 —pero con dos excepciones: 

1. No se incluyen comics, porque esos van en una lista separada. 

2. Tampoco se incluyen los cuentos que leí sueltos, solamente libros completos de cabo a rabo. 

Y nuevamente, en inglés y en español, divididos más que nada por longitud y más o menos por género: 


EN ESPAÑOL


NOVELA / ENSAYO LARGO

- Tengo que morir todas las noches. Guillermo Osorno. 

- Ciudades desiertas. José Agustín. 

- La cultura mexicana en el siglo XX. Carlos Monsiváis. 


CUENTO / NOVELA CORTA / COLECCIÓN DE ENSAYOS

- La esquina es mi corazón. Pedro Lemebel. 

- Los atacantes. Alberto Chimal. 

- La generación Z y otros ensayos. Alberto Chimal. 

- Ensayos. Emiliano González. 


ANTOLOGÍA  

- Se habla español: Voces latinas en USA. 

- Cicatrices: Un retrato del cuento Centroamericano. 

- Cuentos mexicanos. (Poli Délano, 1996)


EN INGLÉS.


NOVEL / LONG ESSAY

- The girl on the train. Paula Hawkins. 

- Pendulum. Ruby Jean Jensen. 

- Glinda of Oz. L. Frank Baum. 

- Catching fire (Hunger games, vol. 2). Suzanne Collins. 

- Burning up. Caroline B. Cooney. 

- Five nights at Freddy’s: The silver eyes. Scott Cawthon and Kira Breed-Wrisley. 

- Magic words: The extraordinary life of Alan Moore. Lance Parkin. 

- The dark half. Stephen King. 

- Zoo. James Patterson and Michael Ledwidge. 

- Pretty girls. Karin Slaughter. 


SHORT STORY COLLECTION / SHORT NOVELS

- My trip to Alpha I. Alfred Slote. 

- The grownup. Gillian Flynn. 


Dan un total de 10 libros en español y 12 en inglés. Casi un libro de cada idioma al mes…

Viendo mis propias lecturas, veo que éste año casi no leí colecciones de cuentos, y de hecho ninguna en inglés (los dos libros listados en esa categoría más bien son narraciones breves); curioso, porque suele ser mi género favorito. 

Veo que hay muchas más novelas o ensayaos largos en inglés de los que había pensado. 

No hubo ningún libro completo de poesía ni tampoco nada en italiano. Intentaré incluir ambos éste año. 

Según recuerdo, los libros que más me gustaron de todos estos, fueron: 

- Ciudades desiertas. José Agustín. Una excelente novela sobre las aventuras de un mexicano en Estados Unidos, que aún conserva vigente su humor y la lúcida crítica sugerida. Fue la base de la película “Me estás matando, Susana”. 

- La esquina es mi corazón. Pedro Lemebel. Asombrosa colección de ensayos sobre la vida gay en Santiago de Chile (con viajes a Valparaíso) durante los 80. Diría que la razón de que éste libro me gustó más que un equivalente mexicano (“Tengo que morir todas las noches”, de Guillermo Osorno), es que Lemebel se introduce en todos los sectores sociales y estudia a fondo cada rincón que explora desde la óptica homosexual mientras que Osorno se coloca siempre en un plano de niño privilegiado atisbando tímidamente lo que hay a su alrededor. 

- Los atacantes. Alberto Chimal. En mi opinión la mejor colección de cuentos de Chimal hasta ahora, y uno de los mejores libros de terror mexicano que he leído (si bien no todos los cuentos son de terror; algunos son fantásticos y otros inclasificables. Señal de una magnífica producción). Una sorpresa muy grata. 

- Cicatrices: Un retrato del cuento Centroamericano. Por la calidad de sus textos, por la enorme variedad de temas (precisamente tan variada como las naciones de donde proceden), por dirigir la vista a un territorio tan injustamente menospreciado por la crítica literaria general y por arriesgarse a ser una antología bilingüe, con textos en español y en inglés. Todo un hallazgo. 

- Magic words. Lance Parkin. Una inteligente biografía y estudio del maravilloso, inclasificable autor que es Alan Moore. De todas las obras que leí en inglés, ésta se destaca por muchas razones. 


3.1.17

Retrospectiva 2016: Películas.



Inspirado por el post de un amigo, decidí enlistar todas las películas que vi en el 2016, o al menos de las que me acuerdo. Para eso, revisé mi propio archivo, lo que de paso trajo varios recuerdos. 

Va la lista, en dos categorías con sus sub-categorías: películas en inglés (y según si las vi en el cine o en casa) y en cualquier otro idioma, con la misa división. 

La lista. 


PELÍCULAS EN INGLÉS


En el cine. 

- Collateral Beauty. 

- Blair Witch. 

- Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children. 

- Suicide Squad. 

- Ghostbusters. 

- Bad Moms. 

- Lights out. 

- The neon demon. 

- X-Men: Apocalypse. 

- The Witch (aka The VVitch). 

- Batman vs Superman. 


En casa: 
- Insidious

- Inside Out. 

- Holidays. 

- Carlito’s way. 

- Immortal Beloved. 

- Closed circuit. 


PELÍCULAS EN OTROS IDIOMAS


En el cine. 

- Cuando dos mundos colisionan. 

- La asesina. 

- Desde allá. 

- 7:19 la hora del temblor.

- Me estás matando, Susana. 

- Sadako vs Kayako. 


En casa. 
- El gran calavera. 

- México Bárbaro. 


Da un total de 25 películas. Dos por mes mas una extra. Nada mal, creo. 

La única que no va en la lista es la de la serie “PreCure All-Stars” de este año. Me encantan, pero siempre las siento más como un capítulo de televisión, aunque en Japón las exhiben en el cine. 

Debo admitir que me molesta un poco que la gran mayoría sean películas en inglés. Pero es lógico: Como en muchos otros países, en México la industria del entretenimiento está inundada de productos estadounidenses. 

También el hecho de que sólo hay dos películas no habladas ni en inglés ni en español. “Nie Yin Niang” (“La asesina”) y “Sadako vs Kayako”. 

Voy a plantearme para este año ver más películas que no sean estadounidenses. 

En cuanto a las películas en sí, no tengo favoritos, pero sí algunas que para mí se destacaron: 

- El gran calavera. Clásica comedia mexicana, una de las obras menos valoradas de Luis Buñuel. 

- Me estás matando, Susana. Extraordinaria adaptación de la novela “Ciudades desiertas”; una comedia muy lograda y que contrasta los modales mexicanos y estadounidenses en el ambiente de la academia literaria. 

- 7:19, la hora del temblor. Un drama escalofriante que toma lugar durante el terremoto que azotó la ciudad de México en 1985. 

- Cuando dos mundos colisionan. Poderoso documental peruano sobre uno de los mayores desastres de los 90. 

- The Witch. Con mucho mi película favorita de terror del año pasado. Un relato gótico que se siente como leyenda. 

- Ghostbusters. De los mejores remakes que he visto, con un guión y reparto muy divertidos. 

- Sadako vs Kayako. Una de aquellas películas en que dos monstruos famosos se enfrentan; el tipo de diversión cinematográfica que ya es raro ver. 

- Collateral Beauty. Como un capítulo de Twilight Zone pero con presupuesto hollywoodense. Una fábula encantadora.